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¿Cuándo estará lista la vacuna del Covid-19?

vacuna del Covid-19

Más de 80 equipos científicos unen esfuerzos para encontrar una vacuna

Debido al esparcimiento acelerado de la crisis sanitaria, las medidas de confinamiento y distanciamiento sirven para resistir la ola de contagios de un virus para el cual el organismo no tiene defensas. Hoy los científicos trabajan a toda velocidad para encontrar la viabilidad en los 6 prototipos de vacuna del COVID-19 y salvar vidas.

El SARS-CoV-2 es el tipo de coronavirus que causa la enfermedad covid-19 y ha provocado un gran número de contagios, haciendo vulnerable a la población. De ahí que cerca de 80 grupos de investigadores trabajan a un ritmo acelerado para desarrollar esta vacuna.

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No obstante, esta vacuna es un desafío al estar llena de obstáculos; por lo que resulta clave esperar las publicaciones de científicos para constatar los avances en el desarrollo de la misma y evitar caer en información falsa. Entonces, ¿cómo se crean las vacunas?

Funcionamiento de las vacunas

El objetivo es simple: exponer al organismo a dosis seguras de un virus para que el sistema inmune lo reconozca y tenga listo un mecanismo de defensa ante un posible contagio.

De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, existen 4 tipos de vacunas:

  • Vacunas vivas atenuadas: utilizan una forma debilitada del germen que causa la enfermedad.
  • Vacunas inactivadas: utilizan una forma muerta del germen que causa la enfermedad.
  • Vacunas de subunidades, recombinantes, polisacáridas y combinadas: utilizan partes específicas del germen, como su proteína, que le permiten atacar a un organismo.
  • Vacunas con toxoides: utilizan una toxina fabricada a partir del germen que causa una enfermedad. Crean inmunidad a las partes del germen que causan una enfermedad en lugar de al germen en sí.

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¿Cómo se fabrica una vacuna?

Después de presentar un prototipo, esta ‘vacuna’ debe superar un largo y riguroso proceso en que el se compruebe su eficiencia y seguridad para los humanos.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) o el Proyecto para el Conocimiento de Vacunas de la Universidad de Oxford en Reino Unido, explican que hay al menos 3 fases que debe superar una vacuna antes de llegar a la población general.

  • Fase 0: la vacuna debe demostrar que es segura y funciona en animales. Si supera esta prueba, entonces puede entrar a los estudios clínicos que se dividen en 3 fases.
  • Fase 1: la vacuna se prueba en grupos de entre 20 y 100 personas saludables. El estudio se centra en confirmar que no represente una amenaza para la salud, que sea efectiva, identificar efectos secundarios y determinar cuál es la dosis adecuada.
  • Fase 2: Participan cientos de personas para evaluar los efectos secundarios más comunes en el corto plazo y cómo reacciona el sistema inmune a la vacuna.
  • Fase 3: participan varios miles de voluntarios. Aquí se compara cómo evolucionan las personas que fueron vacunadas respecto a las que no. También se recolectan datos estadísticos acerca de la efectividad y qué tan segura es la vacuna. Esta fase también sirve como una nueva oportunidad para identificar otros posibles efectos secundarios que no hayan surgido en la fase 2.

Una vez que la vacuna supere todas las pruebas, puede pasar hasta un año y medio hasta que se comience a distribuir en campañas de vacunación a nivel mundial.

Avances de la vacuna para Coronavirus

El SARS-CoV-2 es solo uno de los cuatro tipos de coronavirus que circulan entre humanos. Más de 40 países y donantes se han comprometido a ayudar al desarrollo de una vacuna contra el SARS-CoV-2.

Entre los más de 80 equipos de científicos alrededor del mundo que trabajan aceleradamente para encontrar una vacuna, han surgido 6 candidatas que traen esperanza.

  • Vacuna mRNA-1273 – Moderna Therapeutics (EE.UU.), Fase 1, planean entrar a fase 2 en el segundo cuarto de 2020.
  • Vacuna INO-4800 – Inovio Pharmaceuticals (EE.UU.). Fase 1, dicen que podrían entrar a fases 2 y 3 este verano.
  • Vacuna AD5-nCoV – CanSino Biologics (China), Fase 2.
  • LV-SMENP-DC del Instituto Médico Genoinmune de Shenzhen (China), Fases 1 y 2.
  • Vacuna de virus inactivado del Instituto de Productos Biológicos de Wuhan, subordinado al Grupo Farmacéutico Nacional de China, Sinopharm, fase 2.
  • Vacuna ChAdOx1 – Instituto Jenner de la Universidad de Oxford (Reino Unido), Fase 1, dicen que para finales de 2020 podrían tener lista una vacuna para un uso limitado.

Con información de BBC

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