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Opinión

7 errores empresariales más grandes de la historia moderna y lo que podemos aprender de ellos

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“Es bueno aprender de tus errores. Es mejor aprender de los errores de otras personas “. Warren Buffett

Aprendemos sabiduría del fracaso mucho más que del éxito. A menudo descubrimos lo que servirá, descubriendo lo que no servirá; y probablemente el que nunca cometió un error, nunca hizo un descubrimiento.
Recientemente escribí un artículo en el que describía cómo la decisión de vender una inversión me costó $ 2 millones. Recibió muchos comentarios y mensajes privados. Unos meses antes, escribí la historia de mi primera startup y algunas de las estrategias exitosas que implementé. Recibió mucho menos interés.
Esto me hizo pensar ¿la gente aprende más de los fracasos o las historias de éxito?
Titulares como “Cómo gané $ 10 mil millones” pueden atraer más ojos de aspirantes a empresarios que buscan emular ese éxito financiero, pero eso no significa que deba pasar por alto los que describen errores.
Como dijo Warren Buffett, “Es bueno aprender de tus errores. Es mejor aprender de los errores de otras personas “.
Entonces, pensé que valdría la pena examinar siete grandes errores que cometieron las empresas y lo que podemos aprender de ellos.

1. Resultado de búsqueda de Google por mala decisión. Resultado – Emoción

¿Recuerdas 1999? La gente estaba de fiesta y se preocupaba de que el error del año 2000 destruyera las computadoras.
También fue una época en la que el motor de búsqueda número dos era Excite y Google era relativamente desconocido.
Larry Page se acercó a Excite y le ofreció vender su empresa por 750.000 dólares. Excite rechazó el trato después de ejecutar algunos resultados de comparación entre Excite y Backrub (nombre inicial de Google) y descubrir que el motor de búsqueda de Backrub era demasiado rápido.
A Page se le dijo:
“Si Excite albergara un motor de búsqueda que proporcionara instantáneamente a las personas la información que buscan, explicó, los usuarios abandonarían el sitio instantáneamente.
Dado que sus ingresos publicitarios provenían de las personas que permanecían en el sitio (la “rigidez” era la métrica más deseada en los sitios web en ese momento), usar la tecnología de BackRub sería contraproducente “.
El resto, como ellos dicen, es historia. En 2004, Excite fue adquirida por Ask.Com, que ahora tiene el 2% del mercado, mientras que Google vale más de un billón de dólares.
Lección:
Mire las métricas que sus clientes valoran en lugar de lo que miden sus competidores dentro de la industria.

2. Kodak inventa la tecnología que lo vuelve obsoleto


Es raro que una empresa invente un producto con el potencial de alterar una industria y luego lo abandone. Sin embargo, Kodak hizo exactamente eso.
En 1977, Kodak presentó una patente para una de las primeras cámaras digitales. Sin embargo, como ganaron tanto dinero con la película, decidieron centrarse exclusivamente en películas y cámaras de película. A pesar de que el mercado se movía hacia lo digital, Kodak se mantuvo firme en apegarse a la película.
“Pero era fotografía sin película, por lo que la reacción de la gerencia fue, ‘eso es lindo, pero no se lo digas a nadie”. Steve Sasson, el ingeniero de Kodak que inventó las cámaras digitales.
Cuando finalmente se dieron cuenta de lo que el resto del mundo había sabido durante años: el futuro de la fotografía es digital, todavía se concentraron en el producto equivocado.
En 1996, Kodak gastó 500 millones de dólares para desarrollar y vender el sistema de cámara y película Advantix. ¿Nunca lo oí? Hay una razón por la cual.
Como cámara digital, permitía a los usuarios obtener una vista previa de sus fotos, pero aún dependía de la compra de películas y el revelado de las impresiones. Kodak no podía dejar de lado la necesidad de ser líderes en el cine. Esto derrotó todo el concepto de cámaras digitales.
Kodak nunca se recuperó y en 2012 se declaró en quiebra.
Lección:
Adáptese a las necesidades del mercado y mire las previsiones a largo plazo. 
A diferencia de Kodak, prepárese para el futuro antes de que sea demasiado tarde.

3. United rompe guitarras y corazones de accionistas


En 2008, en un vuelo entre Halifax en Canadá y Omaha, United Airlines rompió la guitarra de 3,500 dólares del músico Dave Carroll. Carroll estaba comprensiblemente molesto y buscó una compensación.
United, que no es famoso por su servicio al cliente, jodió a Carroll durante nueve meses. Inicialmente diciendo que tardó demasiado en presentar una denuncia, se le ocurrieron varias excusas que obligaron al músico a adoptar una táctica inusual.
Escribió una canción llamada United Breaks Guitars y la lanzó en YouTube. La pegadiza canción, lanzada el 6 de julio de 2009, se volvió viral y recibió 5 millones de visitas en el primer mes.
Esto provocó que el precio de las acciones de UAL cayera un 10%, un total de 180 millones de dólares.
Y podrían haber evitado el desastre financiero y de relaciones públicas reemplazando una guitarra de $3,500.
Lección:
Hay una razón por la que Jeff Bezos está obsesionado con los clientes: ellos hacen o deshacen un negocio. 
Las redes sociales son una herramienta fácil para que los clientes descontentos dañen una marca. 

4. Cómo destruir una empresa en diez segundos

Gerald Ratner se hizo cargo de Ratners Group de manos de su padre en 1984 y, en seis años, lo convirtió en un negocio con ventas anuales de 1,200 millones de libras esterlinas en 2,500 tiendas.
Si bien no era de la más alta calidad, sus productos eran atractivos para los clientes y su empresa tuvo mucho éxito en ofrecer productos de bajo costo al mercado de la clase trabajadora.
Luego, Ratner dio un paso al frente para dar un discurso en una conferencia del Instituto de Directores en el Royal Albert Hall el 23 de abril de 1991. Permítanme compartir dos citas de este discurso:
La gente dice: “¿Cómo puedes vender esto por un precio tan bajo?” Digo, “porque es una mierda total”.
También dijo que los pendientes que venden son “más baratos que un sándwich, pero probablemente no durarán tanto”.
Los medios de comunicación se aferraron a estos comentarios y las acciones de su empresa cayeron 500 millones de libras esterlinas en unos pocos días para estar al borde del colapso.
Ratner fue despedido de inmediato y la empresa finalmente cambió su nombre a Signet Group.
Ratner dejó una impresión en el mundo empresarial; ahora, cuando una empresa sufre un colapso cercano debido a un error público, se le llama el “efecto Ratner”.
Lección:
Escuche los consejos de las personas que lo conocen bien. 
La esposa de Ratner dijo después del desastre de relaciones públicas: “Le aconsejé absolutamente a Gerald que no hiciera el discurso, pero él sabía lo que quería”. 
Ratner reconoció que debería haberla escuchado y no intentar incluir “bromas” en su discurso.


5. Descartando el teléfono como un juguete

En 1876, Western Union fue abordado por un joven llamado Alexander Graham Bell. Ofreció vender una patente a un dispositivo que había creado, que transmitía sonidos vocales a través de ondulaciones eléctricas que viajaban a través de cables. AKA el teléfono. El precio de venta de Bell era de 100,000 dólares.
En ese momento, Western Union era un gigante empresarial con 7,000 oficinas de telégrafos en los EU y un valor contable de 55 millones de dólares. Dominaron el mercado de las comunicaciones.
Según los informes, el presidente de Western Union, William Horton, se rió de Bell diciendo: “¿Qué uso podría hacer esta empresa de un juguete eléctrico?”
Esto resultó ser una decisión costosa cuando Bell fundó su propia compañía telefónica, Bell Telephone, y rápidamente demostró que su invento era más que un simple juguete.
Dos años después, Orton admitió haber cometido un gran error y dijo que ahora consideraría la patente una ganga por $25 millones. Orton empleó a Thomas Edison para refinar la patente y crear otra versión del teléfono, pero Bell los llevó a los tribunales y ganó, por lo que Western Union no pudo ingresar al nuevo mercado y se quedó con los telégrafos.
Bell Telephone continuó creciendo y finalmente cambió su nombre a AT&T.
Lección:
No se contente con el status quo. 
A medida que la tecnología se desarrolla, también deben hacerlo sus productos.
 
6. Él te ama, no, no, no.

A principios de 1962, cuatro jóvenes músicos de Liverpool grabaron quince canciones para una audición. Le dieron la grabación a Decca Records.
El director de Decca, Dick Rowe, tuvo que elegir entre estos cuatro Liverpudlians y otra banda que había enviado una audición: Brian Poole y los Tremeloes.
Dick recordó la decisión diciendo: “Ambos son buenos, pero uno es un grupo local, el otro viene de Liverpool. Decidimos que era mejor llevar al grupo local.
Podríamos trabajar con ellos más fácilmente y mantenernos más en contacto ya que venían de Dagenham “.
Resultó una decisión costosa ya que Rowe y Decca habían rechazado quizás a la mejor banda de todos los tiempos: los Beatles. Este rechazo le ha costado a Decca cientos de millones de dólares.
Afortunadamente, esta historia tiene un final feliz. En 1963, cuando la Beatlemanía se extendía por el mundo, George Harrison, sintiendo lástima por Decca, recomendó que firmaran otra banda joven que Harrison pensó que tendría éxito.
Esta vez Rowe no eligió una banda local y terminó firmando a los Rolling Stones.
Lección:
Las decisiones no deben basarse en la ubicación, especialmente en una economía global. 
También es importante mantener las relaciones incluso cuando no se puede llegar a un acuerdo. 
Al mantener contacto con Harrison, Decca terminó con los Rolling Stones.


7. Debes ser un científico espacial … para ser un científico espacial

Pensé que terminaría con un ejemplo que mostraba que incluso las personas más inteligentes pueden cometer errores estúpidos y costosos.
En 1999, la NASA perdió un orbitador de Marte en el espacio debido a un error matemático básico. Los ingenieros de Lockheed Martin que construyeron el cohete utilizaron medidas en inglés en sus cálculos, mientras que el equipo de la NASA utilizó medidas métricas.
Debido a esta diferencia, la sonda funcionó mal y se desvió de su curso. Se perdió y nunca se encontró. El error fue costoso ya que se habían gastado 125 millones de dólares en la nave, que se encuentra en algún lugar del espacio y presuntamente utilizada por extraterrestres.
Lección:
Cuando trabaje con equipos globales en diferentes países, asegúrese de que su comunicación sea clara y de que está siguiendo los mismos procesos.

Estas empresas aprendieron lecciones costosas. 
Lecciones que al leer esto, todos obtenemos gratis. 
De sus fracasos, con suerte, proceden nuestros éxitos.
 

 

Una buena historia tiene el poder de cambiar una vida. Ayúdanos a llevar una oleada de bondad a tu ciudad.
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