La batalla revolucionaria de Topolobampo donde hundieron al barco Tampico

En Sinaloa se da el primer combate aéreo del mundo

El descubrimiento del barco hundido recientemente nos ayuda a recrear la historia de la revolución en Sinaloa

En el puerto de Topolobampo se dio uno de los encuentros revolucionarios más significativos de México con el uso de la fuerza naval, cuyos cañonazos hundieron al barco Tampico, que recientemente investigadores de la SEMAR y del INAH encontraron hundido bajo las aguas de Sinaloa. Un año antes la tripulación del atacante cañonero Morelos andaba de turista en Argentina.

hundieron al barco Tampico

Los barcos Guerrero, Morelos, Tampico, Oaxaca y Demócrata llevaron mil 500 hombres (1 de mayo de 1913) para combatir contra Álvaro Obregón en Empalme, Sonora. Luego los cañoneros Guerrero y Morelos, atacaron a la tripulación (que se volvió insurgente) del Tampico en Topolobampo, logrando hundirlo. Originalmente ganaron el combate, pero perdieron la revolución.

Los buques que protagonizaron el encuentro revolucionario fueron el cañonero Guerrero y el Tampico. Tanto el Tampico como su verdugo en combate: el Cañonero-Transporte Guerrero, fueron construidos –el primero en astilleros de Nueva Jersey, EE. UU., y el segundo en Liverpool, Inglaterra– dentro de un proyecto de Bernardo Reyes, ministro de Guerra y Marina de Porfirio Díaz, quien a inicios del siglo XX modernizó la flota naval de México.

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El historiador Raúl Tapia detalla que, en 1913, cuando Victoriano Huerta ascendió al poder tras deponer al Presidente Francisco I. Madero, gran parte de las fuerzas federales permanecieron fieles a él por ordenanza, lo que incluyó a la flota de cañoneros y cañoneros-transportes; éstos últimos, de mayor capacidad bélica.

No obstante, el 22 de febrero de 1914, el Primer Teniente del Tampico, Hilario Rodríguez Malpica –con 25 años a esa fecha–, se rebeló en Guaymas, Sonora, y junto con otros oficiales, tomó preso al Capitán del navío, Manuel Castellanos. Más tarde, tras liberar a quienes no aceptaron el apoyo que aquello daba al Constitucionalismo, el nuevo capitán se dirigió a Topolobampo, puerto que controlaban las tropas de Venustiano Carranza.

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Se definió así el campo de batalla. El gobierno central ordenó castigar la traición de Rodríguez Malpica, por ello el “Guerrero” inició, el 3 de marzo, un bloqueo al puerto sinaloense y, un día después, junto con el Cañonero “Morelos”, abrió fuego sobre el “Tampico”.

Un segundo encuentro ocurrió el 13 de marzo cuando el “Tampico” intentó salir de Topolobampo. Las acciones bélicas se reanudaron el último día de ese mes: la fuerza federal había colocado dos barcos obsoletos, el “Demócrata” y el “Oaxaca”, para entorpecer la eventual huida de los revolucionarios. “Hay que recordar que Topolobampo es una bahía muy amplia, pero solo navegable por un canal submarino estrecho”, precisa Tapia.

Desde el 31 de marzo y hasta el 22 de abril, continuaron los cañoneos ya únicamente entre el “Guerrero” y el “Tampico”, con un saldo casi fatal para este último de no haber sido por el auxilio del biplano “Sonora”, desde el cual se arrojaron bombas que no consiguieron dañar, pero sí alejar al “Guerrero”; navío que, junto con el “Oaxaca” y el “Demócrata”, volvió a Guaymas.

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“Del 22 de abril al 10 de junio se hizo todo lo posible para reflotar al “Tampico”, explica Tapia al rememorar cómo el cañonero salió del puerto el 14 de junio con dirección a Mazatlán, donde seguiría su reparación pues una de sus dos calderas estaba estropeada. Sin embargo, a 30 millas náuticas, la caldera que lo mantenía en función también falló y lo dejó a la deriva.

Dos destructores estadounidenses: el USS “Preble” y el USS “Perry”, fueron testigos de éstas batallas, por lo que sus registros resultaron claves para definir las coordenadas del hallazgo. “Estos barcos estaban en aguas mexicanas para proteger los intereses de sus conciudadanos en la región, debido a la inestabilidad política creada por la Revolución; lo mismo había naves alemanas y de la marina imperial japonesa”, explica el historiador.

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El Capitán de Navío, Rodríguez Malpica solicitó la ayuda del USS “Preble”, pero le fue denegada por motivos de neutralidad. Así, inmóviles, sus hombres avistaron al “Guerrero” a las 05:00 horas del 16 de junio de 1914. De igual modo, el cañonero-transporte era seguido por el USS “New Orleans”.

Fue la batalla final. Los tres barcos americanos se apartaron para ser testigos presenciales y, a las 07:48 horas, inició el cañoneo con una clara ventaja para el “Guerrero” pues, a diferencia del “Tampico”, podía moverse para evitar los impactos.

Un incendio inició en la nave revolucionaria y, a las 09:50 horas, el capitán dio una doble orden: abandonar la nave y abrir sus válvulas de fondo para llevarla al lecho marino.

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Ya en botes salvavidas, los hombres intentaron llegar a tierra, pero fueron interceptados por el “Guerrero”. Fue en esa situación extrema que Hilario Rodríguez Malpica tomó su pistola, la llevó a su boca y jaló del gatillo.

“Además de un sentido de honor en cuanto al capitán que se hunde con su barco, puede que Malpica se haya suicidado previendo que por la traición que había cometido sería de cualquier modo pasado por las armas”, finaliza Raúl Tapia.

Descubren en Topolobampo Sinaloa barco hundido durante la Revolución Mexicana

El equipo de la SAS encabezado por Roberto Junco, concluye que encontrar el “Tampico” es el primer paso para investigar y visibilizar un episodio de la Revolución al cual no se le ha dado la atención que merece. Es incluso conocido que aquel 16 de junio, recién acabada la conflagración, el “Guerrero”, el “Preble”, el “Perry” y el “New Orleans”, arriaron sus pabellones a media asta en honor del Capitán de Navío, Rodríguez Malpica y sus hombres caídos.

Con estos acontecimientos, cuando se tiene que hablar de la Revolución Méxicana y Combates navales, el puerto de Topolobampo en Sinaloa es un tema obligado.

Con Información de SEMAR y Mexican Aviation History.

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Juan Francisco Sotomayor

Licenciado en Ciencias de la Comunicación.
Coordinador de Redacción.
Premio nacional: “Reconocimiento a la Conservación de la Naturaleza 2012”